Nowy sekretarz obrony USA Jim Mattis, przebywający z wizytą w Korei Południowej, ostrzegł Koreę Północną, że każdy atak nuklearny na Stany Zjednoczone i ich sojuszników spotka się ze "skuteczną i przytłaczającą" odpowiedzią.

Sekretarz obrony USA Jim Mattis i jego południowokoreański odpowiedniki Han Min Ku /KIM HEE-CHUL/POOL /PAP/EPA

Jakikolwiek atak na Stany Zjednoczone lub na ich sojuszników będzie odparty, a jakiekolwiek użycie broni nuklearnej spotka się z odpowiedzią, która będzie skuteczna i przytłaczająca - powiedział Mattis na wspólnej konferencji prasowej ze swym południowokoreańskim odpowiednikiem Han Min Ku.

Korea Północna kontynuuje wystrzeliwanie pocisków rakietowych, rozwija program zbrojeń nuklearnych oraz posuwa się do gróźb i prowokacji - dodał szef Pentagonu.

Podkreślił, że USA "stoją ramię w ramię z naszym sojusznikiem, Republiką Koreańską, w celu utrzymania stabilności na półwyspie i w regionie".

Podczas dobiegającej końca wizyty Mattis przedyskutował również - jak relacjonuje Associated Press - terminy rozmieszczenia zaawansowanego amerykańskiego systemu antyrakietowego THAAD (Theater High Altitude Area Air Defense). Ma on chronić nie tylko Koreę Południową, ale i Japonię. W Korei Południowej stacjonuje na stałe 28 500 żołnierzy USA, a w Japonii około 50 tysięcy.

Rząd w Seulu deklaruje poparcie dla systemu THAAD, ale decyzja - wobec zbliżających się wyborów - nie jest ostateczna.

Zaniepokojone są Chiny, które uważają, że system może zdestabilizować sytuację w regionie.

Associated Press zaznacza, że kolejni sekretarze obrony USA zapewniali Koreę Południową, że pozostaje pod amerykańskim "parasolem nuklearnym", ale oświadczenie Mattisa było prawdopodobnie najbardziej stanowcze z dotychczasowych.

Reuters natomiast zwraca uwagę, że ostrzeżenie Mattisa nastąpiło w okresie, w którym mają dobiegać końca prace przy próbnym odpaleniu północnokoreańskiej rakiety balistycznej ICBM.

Pjongjang, który regularnie grozi zniszczeniem sąsiada z południa i jego sojusznika - Stanów Zjednoczonych, dokonał w ubiegłym roku ponad 20 prób rakietowych i przeprowadził 2 próbne eksplozje nuklearne. Zbrojenia kontynuuje mimo zakazujących mu tego rezolucji ONZ i międzynarodowych sankcji.


(e)