Przez dwie dekady jako pływak triumfował na Igrzyskach Olimpijskich, ratował ludzi, rozsławił surfing, a także występował w filmach. Duke Kahanamoku został bohaterem Google Doodle. Dzisiaj przypada 125. rocznica jego urodzin.

Duke Kahanamoku, prekursor surfingu, bohaterem Google Doodle /YouTube /

Hawajczyk urodził się 24 sierpnia 1890 roku. Na podium olimpijskim stawał pięć razy. Trzy razy zdobył złoto. Pierwszy raz było to w 1912 roku w Sztokholmie, gdzie Kahanamoku sięgnął po złoto na 100 metrów stylem dowolnym. Kolejne medale z najdroższego kruszcu zdobył w 1920 roku w Antwerpii na 100 metrów stylem dowolnym oraz w sztafecie. Brał też udział w turnieju piłki wodnej. Pozostałe dwa medale w jego kolekcji to srebrne krążki  - w sztafecie stylem dowolnym w Sztokholmie i na 100 metrów stylem dowolnym w Paryżu w 1924 roku.

Pomiędzy zawodami Kahanamoku podróżował po świecie i dawał pokazy pływackie. Wtedy spopularyzował surfing, czyli pływanie na desce, które było wcześniej znane jedynie na Hawajach. Jego umiejętności surfingowe przydały się też przy ratowaniu ludzi. W 1925 roku uratował 8 ludzi z kutra rybackiego, transportując ich przy pomocy swojej deski z wody na ląd. Tak też narodziła się tradycja posiadania w pogotowiu przez ratowników wodnych desek surfingowych.  

Charyzmatyczny Kahanamoku trafił też do Hollywood, gdzie pojawił się w kilku produkcjach. Występował m. in. u boku Johna Wayne'a i Henry'ego Fondy. 

Po zakończeniu kariery sportowej zamienił medale na odznakę - został szeryfem w Honolulu. Na tym stanowisku przepracował 30 lat. Kahanamoku zmarł 22 stycznia 1968 roku. Na jego cześć odbywają się zawody Duke Kahanamoku Invitational Surfing Championships.

(az)