Prezydent Stanów Zjednoczonych Barack Obama uhonoruje dziś polskiego bohatera z czasów II wojny światowej - Jana Karskiego. Przyzna mu pośmiertnie Prezydencki Medal Wolności, najwyższe cywilne odznaczenie wręczane w USA. To niezwykłe wyróżnienie dla kuriera Polskiego Państwa Podziemnego odbierze dyplomata Adam Daniel Rotfeld.

Jan Karski, bohaterski kurier polskiego podziemia, który alarmował Zachód o zagładzie Żydów w czasie II wojny światowej, został uhonorowany prezydenckim Medalem Wolności. Decyzję tę podczas uroczystości w Muzeum Holocaustu ogłosił prezydent USA Barack Obama. czytaj więcej

Decyzję o przyznaniu wyróżnienia dla Polaka ogłoszono 23 kwietnia podczas uroczystości w amerykańskim Muzeum Holocaustu w Waszyngtonie. Uczestnicy ceremonii z okazji Dnia Holocaustu powitali tę wiadomość burzliwymi oklaskami.

Prezydencki Medal Wolności z rąk Baracka Obamy odbiorą dziś m.in. była amerykańska sekretarz stanu Madeleine Albright, prezydent Izraela Szymon Peres, amerykański piosenkarz Bob Dylan, pisarka Toni Morrison oraz były astronauta i senator John Glenn.

Jan Karski jako pierwszy poinformował zachód o Holokauście. W Waszyngtonie próbował przekonać prezydenta Roosevelta, by pospieszył z pomocą Żydom. Niestety, amerykańska administracja nie uwierzyła w prawdziwość przekazywanych przez niego informacji.

Chciał pomóc każdemu. To był niezwykle sprawiedliwy człowiek - mówi o Karskim Kaja Mirecka-Plos, jego wieloletnia przyjaciółka.

Najwyższe cywilne odznaczenie w USA

Prezydencki Medal Wolności (Presidential Medal of Freedom) to najwyższe odznaczenie cywilne Stanów Zjednoczonych, nadawane przez prezydenta USA od 1963 roku. Wyróżnienie przyznawane jest wybitnym osobistościom życia społecznego, politycznego i artystycznego.Głównie trafia w ręce obywateli amerykańskich. Obcokrajowcy otrzymują go niezwykle rzadko.

Prof. Jan Karski - w rzeczywistości Jan Kozielewski - urodził się 24 czerwca 1914 r. w Łodzi. Miał obywatelstwo polskie, amerykańskie oraz honorowe obywatelstwo Izraela.W czasie II wojny światowej zasłynął jako kurier Polskiego Państwa Podziemnego, który jako pierwszy przekazał przywódcom państw alianckich informacje o zagładzie Żydów. Był autorem wielu publikacji, z których kilka okazało się bestsellerami. W 1998 roku izraelski Instytut Pamięci Yad Vashem zgłosił jego kandydaturę do Pokojowej Nagrody Nobla. Zmarł 13 lipca 2000 r. w wieku 86 lat.