Naukowcy znają już odpowiedź na dręczące ludzkość od dawna pytanie, jak duży może być ptak. Co więcej, badacze z Uniwersytetu stanu Washington wiedzą już od czego maksymalny rozmiar ptaka zależy. maksymalny czyli taki, przy którym ptak może jeszcze latać.

Okazuje się, że maksymalny rozmiar i waga ptaka zależą od piór. A dokładnie od tego, jak szybko ptak może swoje pióra zmienić. W tej chwili największe ptaki latające, łąbędzie osiagają wagę do 15 kilogramów. Uważa się jednak, że wymarły Argentavis mógł ważyć nawet około 70-ciu kilogramów. Naukowcy twierdzą teraz, że waga i rozmiar ptaków ograniczone są przez to, jak długo trwa ich pierzenie się, jak szybko są w stanie wymienić swoje pióra. Pióra niszczą się pod wpływem promieniowania ultrafioletowego, działąnia bakterii, ulegaja tez zwykłemu zużyciu. Wzrost wagi ciała sprawia, że pióra muszą być coraz większe i ch wymiana trwa coraz dłużej. Ptaki stosuja różne strategie pierzenia się, wygląda jednak na to, że jeśli trwałoby to za długo, utraciłby zdolność zdobywania pożywienia i ucieczki przed drapieżnikami. Pióra ogranicząją więc wagę, ale zawsze można je nastroszyć i... udawać większego.

Z Bogdanem Zalewskim zazdrościmy ptakom latania.