Małżeństwom homoseksualnym w Stanach Zjednoczonych mają przysługiwać takie same prawa, jak tradycyjnym. Tak orzekł tamtejszy Sąd Najwyższy. Jego decyzję z wielkim zadowoleniem przyjął prezydent Barack Obama.

Maryland jest kolejnym, ósmym, amerykańskim stanem, który zalegalizował małżeństwa homoseksualne. Demokratyczny gubernator tego stanu, Martin O'Malley, podpisał ustawę o związkach między obywatelami tej samej płci. Wcześniej zatwierdził ją stanowy parlament. czytaj więcej

Sąd wydał dwa orzeczenia, dotyczące fragmentu prawa obowiązującego na szczeblu federalnym oraz zakazu małżeństw homoseksualnych w Kalifornii.

Pierwsze orzeczenie dotyczy kluczowej części przyjętej w 1996 roku ustawy o ochronie małżeństwa (Defense of Marriage Act, DOMA). Definiuje ona małżeństwo wyłącznie jako związek kobiety i mężczyzny, tym samym wstrzymując uznanie w świetle prawa federalnego małżeństw tej samej płci w dziewięciu stanach, gdzie są one legalne (m.in. w Dystrykcie Kolumbii). W rezultacie małżeństwa homoseksualne nie mogły korzystać z różnych przywilejów, np. podatkowych, zdrowotnych i emerytalnych, przysługujących tradycyjnym związkom.

Sąd Najwyższy uznał, że rozpatrywane zapisy DOMA są niezgodne z amerykańską konstytucją, ponieważ przeczą zawartej w niej zasadzie zapewniającej wszystkim obywatelom równą ochronę państwa.

Sędziowie SN stosunkiem głosów 5 do 4 uchylili też obowiązujący w Kalifornii zakaz zawierania małżeństw przez pary homoseksualne, wprowadzony w tym stanie w 2008 roku w formie poprawki do konstytucji stanowej (tzw. Proposition 8). Sędziowie SN uznali, że poprawka jest niezgodna z konstytucją USA, a zwolennicy jej wprowadzenia nie mieli podstaw do odwołania się od orzeczenia sądu niższej instancji, który już wcześniej zniósł tę poprawkę.

Uzasadnienie decyzji sądu spotkało się z rozczarowaniem zwolenników małżeństw gejowskich. Wskazują oni, że SN obalił zakaz, odwołując się do niezasadności apelacji, a nie do meritum, czyli prawa homoseksualistów do zawierania małżeństw.

Orzeczenie będzie prowadzić do dalszych sporów?

Według agencji Associated Press decyzja sądu utoruje drogę do wznowienia udzielania małżeństw jednopłciowych w Kalifornii w ciągu miesiąca. Reuters wskazuje jednak, że orzeczenie nie jest jasne i może prowadzić do dalszych sporów - odsyła bowiem do decyzji sądu niższej instancji i nie wiadomo, czy może ona być stosowana w całym stanie. Zwolennicy Proposition 8 już zapowiedzieli, że będą domagali się stosowania tej poprawki, dopóki nie zostanie wydany oficjalny nakaz zniesienia jej w całym stanie.

"Miłość, jaką się nawzajem obdarzamy, także musi być równa"

Prezydent Barack Obama z zadowoleniem przyjął decyzję SN w sprawie DOMA i zlecił prokuratorowi generalnemu Ericowi Holderowi, by dokonał przeglądu wszystkich odnośnych przepisów federalnych i dopilnował wdrożenia orzeczenia Sądu Najwyższego. To nasz naród zdecydował, że wszyscy jesteśmy równi, a miłość, jaką się nawzajem obdarzamy, także musi być równa - głosi prezydenckie oświadczenie.