Z wicemistrzem Czech Spartą Praga i piątą drużyną sezonu zasadniczego w lidze szwedzkiej Färjestad Karlstad zmierzą się hokeiści Comarch Cracovii w fazie grupowej Hokejowej Ligi Mistrzów. Losowanie odbyło się we wtorek w Zurychu. Będzie to pierwsza edycja Champions Hockey League, w której wystąpi mistrz Polski - stało to się możliwe dzięki przyznaniu najlepszej drużynie naszego kraju w sezonie 2015/16 tzw. dzikiej karty.

Drużyna Comarch Cracovii świętuje zdobycie tytułu mistrza Polski po zwycięstwie w finale play-off nad GKS-em Tychy. Kraków, 26 marca 2016 /Jacek Bednarczyk /PAP

Przed ceremonią losowania 48 zespołów podzielono na trzy koszyki. "Pasy" znalazły się w trzecim, razem z innymi teoretycznie najsłabszymi ekipami. Wraz ze Spartą, losowaną z pierwszego koszyka, i Färjestad, losowanym z koszyka drugiego, krakowianie utworzyli grupę O.

Faza grupowa Hokejowej Ligi Mistrzów rozpocznie się 16 sierpnia, a zakończy - 11 września. Do 1/16 finału awansują po dwie najlepsze drużyny z grupy. Od tego momentu aż do półfinałów zespoły rywalizować będą w dwumeczach - w jednym spotkaniu rozstrzygnie się natomiast starcie finałowe. Finał zaplanowano na 7 lutego 2017 roku, a jego gospodarzem będzie ten z dwóch zespołów, który we wcześniejszych fazach rozgrywek zgromadzi więcej punktów.

Sparta Praga to aktualny wicemistrz czeskiej Tipsport Extraligi (w finale play-off musiała uznać wyższość Bílí Tygři Liberec). W ostatnim sezonie Hokejowej Ligi Mistrzów ekipa ze stolicy Czech dotarła do 1/8 finału rozgrywek. Jak czytamy na stronach portalu Hokej.Net, "w fazie grupowej drużyna zajęła drugie miejsce za Storhamar Dragons Hamar, a w 1/16 finału wyeliminowała szwajcarskie Zürich Lions. W walce o ćwierćfinał wygrała przed własną publicznością pierwszy mecz z Kärpät Oulu 4:2, ale w rewanżu Finowie zwyciężyli u siebie 4:1 i to oni awansowali" do następnej rundy rozgrywek.

O ekipie Färjestad Karlstad największy branżowy portal w Polsce pisze natomiast, że to "uśpiony gigant" szwedzkiego hokeja: Legendarny klub 9 razy sięgał po mistrzostwo kraju i prowadzi w tabeli wszech czasów szwedzkiej ekstraklasy. Ostatnio jednak nie potrafi nawiązać do dawnych sukcesów. Zespół z Karlstad to piąta drużyna sezonu zasadniczego w szwedzkiej SHL - jednej z najmocniejszych lig w Europie. W ostatnim sezonie CHL drużyna wywalczyła awans do fazy pucharowej z drugiego miejsca w swojej grupie - za późniejszym półfinalistą HC Davos. W 1/16 finału uległa jednak innemu szwedzkiemu zespołowi - Luleå HF.

Dla nas - dla kibiców, trenerów, zawodników - to niesamowici rywale. Sparty Praga nie trzeba chyba nikomu przedstawiać - wielka drużyna znana na całym świecie. Färjestad - czołówka szwedzkiej ligi. Tylko się cieszyć! Czekają nas wyjątkowe mecze - tak wyniki losowania w Zurychu skomentował w rozmowie z klubowym portalem Cracovii trener "Pasów" Rudolf Roháček.

Na pytanie, czy jego zespół ma szansę powalczyć o wyjście z grupy, odparł: Zawsze można powalczyć. Sport zna nie takie przypadki. Spotkanie rozpocznie się ze stanem 0:0 i z pewnością do ostatniej syreny będziemy walczyć, choć nikt w nas nie widzi faworyta.


Na podstawie: Hokej.Net, Cracovia.pl, PAP.

(edbie)