Albert Fert z Francji i Peter Gruenberg z Niemiec podzielą się tegoroczną nagrodą Nobla w dziedzinie fizyki. Akademia Szwedzka uhonorowała ich za odkrycie zjawiska tzw. „gigantycznej magneto-rezystancji”. Zjawisko to polega na zmianie oporu elektrycznego danego materiału pod wpływem przyłożonego pola magnetycznego. Wykorzystuje się je m.in. do konstrukcji głowic odczytujących dyski komputerowe.

Fert i Gruenberg odkryli gigantyczną magnetorezystancję równocześnie i niezależnie od siebie pod koniec lat 80. Dzięki ich pracy możliwa była gwałtowna miniaturyzacja komputerowych dysków twardych i co za tym idzie wykorzystanie dysków o coraz większej pojemności w notebookach i niektórych odtwarzaczach plików mp3, np. popularnych iPodach.

Informacja na twardym dysku zapisana jest cyfrowo, w postaci zer i jedynek, przy czym zeru i jedynce odpowiadają obszary dysku o różnych kierunkach namagnesowania. By zwiększyć ilość zapisywanej informacji, trzeba zmniejszyć rozmiary tych obszarów. W związku z tym pochodzące od nich pole magnetyczne jest mniejsze i trzeba stworzyć urządzenia, które będą w stanie bardziej precyzyjnie odczytywać te gęściej upakowane zera i jedynki. Posłuchaj doktora Jacka Szczytko i profesora Romana Stępniewskiego z Uniwersytetu Warszawskiego:

Posłuchaj całej rozmowy naszego reportera z doktorem Jackiem Szczytko i profesorem Romanem Stępniewskim z Instytutu Fizyki Doświadczalnej Uniwersytetu Warszawskiego. Na początek, Grzegorz Jasiński zapytał, czy ich zdaniem Akademia Szwedzka dokonała w tym roku dobrego wyboru.

Amerykanie włoskiego i brytyjskiego pochodzenia Mario Capecchi i Oliver Smithies oraz Brytyjczyk Martin J. Evans, zostali wyróżnieni tegoroczną nagrodą Nobla w dziedzinie fizjologii i medycyny. Instytut Karoliński wyróżnił ich za „odkrycie metod modyfikacji kodu genetycznego u myszy przy użyciu... czytaj więcej

Noblowski tydzień tydzień zaczął się już wczoraj: nagrodę w dziedzinie medycyny i fizjologii dostali dwaj Amerykanie i Brytyjczyk. Instytut Karoliński wyróżnił ich za „odkrycie metod modyfikacji kodu genetycznego u myszy przy użyciu embrionalnych komórek macierzystych.”

W środę poznamy zdobywców Nobla w chemii, a w czwartek w literaturze. Te nagrody przyznawane są już od 1901 roku. Wręczana jest też Nagroda Pokojowa. Alfred Nobel nie ustanowił nagrody dla ekonomistów, którą przyznaje się dopiero od 1968 roku. Jej sponsorem jest Bank Szwecji.