Naukowcy wciąż spierają się, czy jajo było pierwsze, czy kura. Wiedzą już natomiast jak to było z jajami u ssaków. Chodzi o problem, czy ssaki, które początkowo składały jaja, porzuciły ten zwyczaj przed, czy po tym, jak rozwinęły zdolność wytwarzania mleka, podstawową cechę, która je teraz wyróżnia.

Badania genetyczne, przeprowadzone przez naukowców z Uniwersytetu w Lozannie sugerują, że gruczoły mlekowe pojawiły się u przodka obecnych ssaków około 310 milionów lat temu. Dopiero później ssaki przestały składać jaja podobne do ptasich, zawierające żółtko. Przekonuje o tym analiza trzech genów odpowiedzialnych za powstawanie białka, które przenosi substancje odżywcze do jaja. U ssaków te geny są nieaktywne, inaczej niż u ptaków. Ssaki najwyrażniej uznały, że substancje odzywcze najlepiej przekazywać potomstwu razem z mlekiem matki, tyle, że informacja ta nie dotarła do dziobaków, które nadal składają jaja. Tak troche bez sensu...

Z Mają Dutkiewicz i Michałem Kowalewskim przyglądamy się problemowi jaj. U ssaków.