Papież Franciszek został laureatem Nagrody Karola Wielkiego w 2016 roku - poinformowała kapituła tego prestiżowego wyróżnienia, przyznawanego za zasługi dla europejskiej integracji. W 2004 roku specjalną edycję nagrody przyznano Janowi Pawłowi II.

Papież Franciszek podczas dzisiejszej audiencji generalnej /ETTORE FERRARI /PAP/EPA

W ostatnich latach Unia Europejska doświadczyła kryzysów i niepowodzeń - przypomniała kapituła nagrody w uzasadnieniu decyzji. "W czasie, gdy wiele obywatelek i obywateli w Europie szuka kierunku, Jego Świątobliwość papież Franciszek wysyła przesłanie nadziei i zachęty" - podkreślono.

Papież jest "głosem sumienia", który nakazuje stawiać człowieka w centrum uwagi i przypomina, że Europa ma obowiązek realizować zasady pokoju, wolności, prawa, demokracji i solidarności, w poszanowaniu ideałów przyświecających unijnym ojcom założycielom - oświadczyła kapituła.

Uroczyste wręczenie nagrody odbędzie się w 2016 roku; dokładna data nie została jeszcze podana. Wyjątkowo ceremonia będzie miała miejsce nie w Akwizgranie, w ratuszu zbudowanym na fundamentach pałacu Karola Wielkiego, lecz w Rzymie.

Rzecznik Watykanu ksiądz Federico Lombardi oświadczył, cytując słowa Franciszka, że postanowił przyjąć nagrodę przede wszystkim ze względu na pokój i tych, którzy "angażują się na rzecz pokoju w Europie i na świecie".

"W momencie, w którym mówi się o trzeciej wojnie światowej w kawałkach, przyjmuję tę nagrodę, by zadedykować ją Europie jako zachętę do działania na rzecz pokoju" - powiedział Franciszek, cytowany przez rzecznika.

(j.)