Arnaldo Otegi, czołowy baskijski separatysta i były bojownik ETA, wyszedł we wtorek na wolność po ponad 6 latach spędzonych w hiszpańskim więzieniu za przynależność do organizacji terrorystycznej. Zanim trafił za kratki, Otegi był uważany za politycznego przywódcę baskijskiego ruchu niepodległościowego.

Arnaldo Otegi /PAP/EPA/ABEL ALONSO /PAP/EPA

57-letni Otegi, sekretarz generalny lewicowej partii proniepodległościowej Sortu, wyszedł rano z zakładu karnego w Logrono, w północnym regionie Rioja. Przed więzieniem powitało go ok. 200 osób, z których połowę stanowili dziennikarze. Zwracając się do nich, Otegi powiedział: "Niektórzy mówią, że w państwie hiszpańskim nie ma więźniów politycznych. (...) Ale nie byłoby tu tyle mediów, jeśli nie wiedziałyby one, że dzisiaj więzień polityczny wychodzi z hiszpańskiego więzienia".

Arnaldo Otegi był jednym z pierwszych separatystów, którzy pod koniec lat 90. wzywali ETA do porzucenia walki zbrojnej. Organizacja ta jest oskarżana o śmierć co najmniej 829 osób w ciągu 40 lat. W 2006 roku Otegi uczestniczył w rozmowach między socjalistycznym rządem a "etarras", które zakończyły się fiaskiem. Negocjacje zostały storpedowane przez zwolenników walki zbrojnej, którzy przeprowadzili zamach na lotnisku w Madrycie. W jego wyniku zginęły dwie osoby, a ok. 20 zostało rannych. Rząd zajął wówczas ostre stanowisko wobec ETA, aresztowano dziesiątki osób, w tym Otegiego.

Był członkiem ETA od 19. roku życia

We wrześniu 2011 roku Arnaldo Otegi został skazany na 10 lat więzienia za przynależność do organizacji terrorystycznej i zajmowanie w niej funkcji kierowniczej. Uznano go za winnego próby odtworzenia zdelegalizowanej w 2003 roku partii Batasuna, organu politycznego ETA. Byli członkowie Batasuny utworzyli Sortu, a przebywający za kratkami Otegi został wyznaczony na sekretarza generalnego. Sortu dąży do niepodległości Kraju Basków, ale na drodze demokratycznej.

Otegi był członkiem ETA od 19. roku życia; w 1978 roku musiał schronić się we Francji, gdyż miał powiązania z komandem, które przeprowadziło liczne zamachy i ekspropriacje. Kilkakrotnie był w więzieniu; skazano go na sześć lat pozbawienia wolności za porwanie w 1979 roku szefa firmy Michelin z Vitorii, który był przetrzymywany przez 10 dni.

ETA, uznawana przez USA i UE za organizację terrorystyczną, oficjalnie ogłosiła zakończenie działań zbrojnych w październiku 2011 roku.

(mn)