Jedno polskie i jedno hiszpańskie miasto będą pełnić honory Europejskiej Stolicy Kultury w 2016 roku. Dziś minister kultury Bogdan Zdrojewski ogłosił polską część konkursu.

Termin nadsyłania ofert miast mija 31 sierpnia 2010 roku. Trzynastoosobowy zespół ekspertów z różnych europejskich instytucji będzie sprawdzać m.in to, ile dane miasto przeznacza w swym budżecie na kulturę. Czy oferta służy międzynarodowemu dialogowi i czy to będzie taki program kulturalny z którym identyfikują się mieszkańcy. Oprócz prestiżu to również dobra promocja regionu. Na razie chęć wyraziły Gdańsk, Lublin, Łódź, Poznań, Szczecin, Warszawa, Wrocław i Toruń. Laureata poznamy za dwa lata. Miasto, które wygra otrzyma nagrodę im. Meliny Mercouri w wysokości 1,5 mln euro.

Wiceminister kultury Monika Smoleń przypomina dwa kryteria merytoryczne składanych wniosków:

Dlaczego Warszawa chce być ESK? Tłumaczy Ewa Czeszejko-Sochacka - pełnomocnik prezydenta m.st. Warszawy ds. uzyskania tytułu Europejskiej Stolicy Kultury 2016