W Ameryce żył dinozaur wielki jak... kot

Wtorek, 17 marca 2009 (10:39)

Najmniejszy znany dinozaur Ameryki Północnej był nieco mniejszy od kota domowego. Polował na owady, młode dinozaury i małe ssaki - informują kanadyjscy naukowcy na łamach tygodnika "Proceedings of the National Academy of Sciences". Dinozaur ważył dwa kilogramy i mierzył około 50 cm wysokości.

Odkrycie to uświadamia nam, jak mało wiemy na temat dinozaurów. Być może odkryjemy jeszcze mniejsze gatunki - wyjaśnia Nick Longrich z Uniwersytetu w Calgary. Ten dinozaur polował pośród bagien i lasów okresu kredowego na owady, drobne ssaki, płazy i być może młode dinozaury.

Żył 75 mln lat temu i był spokrewniony z velociraptorem. Poruszał się na dwóch nogach, miał ostre szpony i sierpowate pazury na nogach. Był smukłej budowy, o smukłej głowie, zaopatrzonej w zęby w kształcie sztyletów.

Niewiele dotąd wiedziano na temat małych dinozaurów mięsożernych. Wydawały się być zupełnie nieobecne w ekosystemie. Zdaniem badaczy, podobnych gatunków zapewne było znacznie więcej. Oznacza to, że należałoby z czasem nakreślić zupełnie inny obraz ekosystmu kredowego sprzed 75 mln lat.

Skamieniałe kości hesperonychusa (nazwa oznacza "pazur zachodu") znaleziono w 1982 roku. Część z nich została opisana przez wybitną paleontolog, Elizabeth Nicholls. Od jej imienia pochodzi nazwa gatunkowa dinozaura.

Artykuł pochodzi z kategorii: Nauka

RMF FM - newsroom