Naukowcy z UMCS opracowali antygen do szczepionki przeciw malarii

Niedziela, 25 września 2011 (09:29)

Lubelscy naukowcy z Uniwersytetu Marii Curie-Skłodowskiej opracowali antygen, który może posłużyć do wyprodukowania szczepionki przeciwko malarii. Badacze nie ujawniają na razie szczegółów, ponieważ wynalazek został zgłoszony do opatentowania.

Cytat

Antygen - substancja białkowa wywołująca produkcję przeciwciał w organizmie
Naukowcy z Zakładu Biologii Molekularnej UMCS zastrzegają jednak, że opracowany przez nich antygen może być zastosowany jako główny, czynny składnik szczepionki przeciwko malarii. Od opracowania antygenu do szczepionki jest jeszcze długa droga. Będą potrzebne jeszcze duże pieniądze na sfinansowanie dalszych badań. Trzeba będzie m.in. przeprowadzić je w terenie, gdzie malaria jest aktualnym problemem - powiedział kierownik Zakładu Biologii Molekularnej UMCS prof. Nikodem Grankowski.

Prof. Grankowski podkreślił, że dotychczasowe badania w laboratoriach skupiały się na wybranych antygenach z pojedynczych stadiów rozwojowych zarodźca, co mogłoby skutkować opracowaniem metod uzyskania odporności człowieka jedynie w tych wybranych przypadkach.

Antygen opracowany przez lubelskich naukowców może działać na każde stadium rozwojowe zarodźca malarycznego i jako taki zastosowany w szczepionce dawałby szanse na uzyskanie pełnej odporności u człowieka.

Dr Marek Tchórzewski z Zakładu Biologii Molekularnej UMCS powiedział, że opracowanie antygenu jest efektem wieloletnich badań dotyczących problemu naukowego związanego z syntezą białka. Lubelscy naukowcy badali niektóre mechanizmy biosyntezy białka w komórce, głównie funkcjonowanie rybosomów. To takie nanomaszyny, które syntetyzują białka, to jedne z najważniejszych molekuł w organizmie - tłumaczył.

Nie chcąc ujawniać bliższych szczegółów Tchórzewski powiedział jedynie, że badania te doprowadziły naukowców do poznania funkcji tych rybosomów, zrozumienia istoty funkcjonowania pewnych białek oraz rozpoznania "zdarzenia molekularnego", dzięki któremu człowiek może nabyć stałą odporność na chorobę.

Cytat

Malaria to jedna z najgroźniejszych chorób zakaźnych - obok AIDS i gruźlicy. Do zakażenia dochodzi podczas ukąszenia człowieka przez samicę komara widliszka. Według różnych szacunków rocznie na świecie z powodu malarii umiera od 1 do 3 mln ludzi, znaczna większość z nich to mieszkańcy Afryki. Jak dotąd nie ma skutecznej szczepionki przeciw tej chorobie.
Nie myśleliśmy na początku o opracowaniu szczepionki. Chcieliśmy rozwiązać problem naukowy i go rozwiązaliśmy. Przy rozwiązywaniu tego problemu okazało się, że możemy to rozwiązanie zastosować w życiu codziennym, w formie szczepionki - wyjaśnił Tchórzewski. Zaznaczył, że nie sposób dzisiaj określić, kiedy mogłaby powstać szczepionka przeciw malarii. Czekają nas jeszcze bardzo zaawansowane badania kliniczne, a to jedne z najbardziej kosztownych działań - zauważył naukowiec.

Badania lubelskich naukowców nad antygenem wsparło Ministerstwo Nauki i Szkolnictwa Wyższego przyznając na ten projekt badawczy grant w kwocie 420 tys. zł.

Artykuł pochodzi z kategorii: Nauka

RMF24-PAP