Koniec z corocznymi szczepieniami przeciwko grypie?

Czwartek, 6 stycznia (07:40)

Zidentyfikowano kolejne "słabe strony" wirusa grypy, co oznacza, że powstać może uniwersalna szczepionka przeciwko wirusowi. Taka, której nie trzeba powtarzać co roku, mimo częstych mutacji patogenu - informuje „Nature”.

Autorami odkrycia są naukowcy ze Scripps Research Institute, University of Chicago i Icahn School of Medicine w Mount Sinai (wszystkie ośrodki działają w USA). Opisali klasę przeciwciał, skierowanych na pomijaną dotychczas w badaniach część wirusa, którą nazwali wstępnie "kotwicą". Przeciwciała te mają potencjał do rozpoznawania szerokiej gamy szczepów grypy - nawet, gdy wirus mutuje z roku na rok.

"To zawsze bardzo ekscytujące, kiedy odkrywa się nowe miejsce podatności wirusa, ponieważ toruje to drogę do skuteczniejszego projektowania szczepionek - mówi współautor publikacji prof. Andrew Ward ze Scripps Research. "Pokazuje również, że pomimo wszystkich lat i wysiłków związanych z badaniami nad szczepionkami przeciw grypie, wciąż można odkrywać nowe rzeczy" - zaznacza.

"Identyfikując miejsca podatności na przeciwciała, które są wspólne dla dużej liczby wariantów grypy, możemy projektować szczepionki, które są mniej zależne od mutacji wirusowych" - dodaje kolejny współautor badania dr Patrick Wilson. "Przeciwciała kotwiczące, które opisujemy w naszej pracy, wiążą się z takim właśnie miejscem" - tłumaczy.

Nadążyć za mutacjami

Średnio każdego roku grypa dotyka ponad 20 mln osób w Stanach Zjednoczonych i prowadzi do ponad 20 tys. zgonów. Szczepionki zazwyczaj skłaniają układ odpornościowy do wytwarzania przeciwciał rozpoznających hemaglutyninę (HA) - białko, które wystaje z powierzchni wirusa. Szczytowy region tego białka (część głowowa) jest najłatwiej dostępnym regionem, co czyni go dobrym celem dla układu odpornościowego. Niestety jest to również jedna z najbardziej zmiennych (mutujących) części wirusa. Dlatego z roku na rok szczepionki muszą być modyfikowane, aby "nadążyć" za mutacjami.

Od kilku lat naukowcy starają się opracowywać szczepionki, które byłyby bardziej uniwersalne, bo pobudzałyby organizm do tworzenia przeciwciał przeciwko mniej zmiennemu regionowi HA (części łodygowej). Kilka takich uniwersalnych preparatów jest na etapie wczesnych fazach badań klinicznych.

W swoim najnowszym eksperymencie międzyuczelniany zespół badawczy scharakteryzował 358 różnych przeciwciał obecnych we krwi osób, którym albo podano szczepionkę przeciw grypie sezonowej, albo szczepionkę eksperymentalną w fazie I prób klinicznych.

Wiele z wykrytych przeciwciał było naukowcom znanych: rozpoznawały albo część głowową, albo łodygową HA. Jednak zauważono także zupełnie nową klasę przeciwciał - wiążących się z hemaglutyniną na samym dole części łodygowej, w pobliżu regionu, którym każda cząsteczka HA jest przyłączona do błony wirionu grypy.

Naukowcy nazwali tę część kotwicą,
po czym rozpoczęli dalsze testy. W efekcie zidentyfikowali 50 różnych przeciwciał przeciwko kotwicy HA u 21 różnych osób. Okazało się, że przeciwciała te rozpoznają różne warianty wirusa grypy H1, odpowiadające kilku sezonowym szczepom. Niektóre przeciwciała w testach laboratoryjnych były również w stanie rozpoznawać pandemiczne szczepy grypy H2 i H5.

"Aby wzmocnić naszą ochronę przed wysoce zmutowanymi wirusami, musimy mieć jak najwięcej narzędzi" - mówią autorzy. "To odkrycie dodaje nowe, bardzo silne narzędzie do naszej puli" - zaznaczają.

Wykryte przeciwciała wydają się być dość powszechne w populacji ludzkiej. "Ludzki układ odpornościowy ma już zdolność wytwarzania przeciwciał przeciwko temu regionowi białka HA, więc wystarczy zastosować nowoczesne metody inżynierii białkowej, aby stworzyć szczepionkę, która będzie indukować ich produkcję na wystarczającym poziomie" - wyjaśniają badacze w swojej publikacji.

Ekspertka: Będzie coraz więcej równoczesnych zakażeń grypą i Covid-19

W ostatnich dniach w Izraelu potwierdzono pierwszy przypadek jednoczesnego zakażenia wirusem grypy i SARS-CoV-2. Dzisiaj o pierwszych przypadkach flurony poinformowały hiszpańskie władze. Takich przypadków będzie coraz więcej - przewiduje dr Karolina Krupa-Kotara z Katedry Epidemiologii i... czytaj więcej

Artykuł pochodzi z kategorii: Nauka

Urszula Gwiazda

RMF/PAP