Dzisiejsi 70-latkowie są mądrzejsi niż kiedykolwiek. Naukowcy z Uniwersytetu w Göteborgu na potwierdzenie tej tezy pokazują między innymi wyniki testów na inteligencję. Jak piszą na łamach czasopisma "Neurology", 70-latkowie badani w roku 2000 osiągnęli przeciętnie lepsze wyniki, niż ich rówieśnicy poddani eksperymentowi w roku 1970.

Co sprawia, że seniorzy utrzymują tak dobrą formę? Przyczyn jest wiele. Początek XX wieku to mimo tragicznych wydarzeń także okres modernizacji. W latach 30. opieka zdrowotna nad dziećmi była już zauważalnie lepsza, niż wcześniej. Kolejne przyczyny to lepsze odżywianie, szersza dostępność edukacji, postępy medycyny, która pomogła łagodzić objawy choćby chorób krążenia. Istotne znaczenie mają też wyzwania współczesności. Postęp technologiczny stwarza wyzwania dla osób starszych, ale oferuje też instrumenty, choćby internet, które pozwalają tym wyzwaniom sprostać.

Szwedzi prowadzili badania zmierzające do lepszej diagnostyki stanów demencji czy początkowych stadiów choroby Alzheimera. Uczestnicy badań rozwiązywali testy na inteligencję, badano ich pamięć, umiejętność logicznego myślenia, a także ich zdolności przestrzenne. Wyniki tych badań pokazały, że obecni seniorzy na tyle dobrze radzą sobie w testach psychofizycznych, że trzeba znaleźć subtelniejsze metody rozpoznawania, czy ich ewentualne problemy z pamięcią są jeszcze normalne, czy zwiastują nadciągającą chorobę.