W ostatnich pięciu latach nasze zespoły regularnie kwalifikowały się do fazy grupowej Ligi Europy gwarantując nam piłkarskie emocje w czwartkowe wieczory. Tym razem się nie udało. W eliminacjach poległy: Legia Warszawa, Lech Poznań, Jagiellonia Białystok i Arka Gdynia. Polskich akcentów będzie niewiele, bo w rozgrywkach może zagrać zaledwie czterech polskich piłkarzy.

III runda eliminacyjna Ligi Mistrzów. Mecz rewanżowy Legia Warszawa - FK Astana / Bartłomiej Zborowski /PAP

Swoich przedstawicieli w fazie grupowej Ligi Europy mają takie państwa, jak: Kazachstan (FK Astana), Albania (Skenderbeu Korca), Mołdawia (Sheriff Tiraspol), Macedonia (Vardar Skopje) czy Szwecja (Oestersunds). Polska piłka niestety trafiła w tym sezonie na obrzeża europejskiego futbolu. Możemy liczyć na zaledwie czterech biało-czerwonych, którzy występują w 48 drużynach walczących o trofeum. To Maciej Rybus z Lokomotiwu Moskwa, Jacek Góralski z Łudogorca Razgrad, Paweł Olkowski z FC Koln i Tomasz Kędziora z Dynama Kijów. Trudno oczekiwać, by któraś z tych drużyn zawojowała w tym roku Ligę Europejską i na przykład zagrała w wielkim finale we francuskim Lyonie.

Jak zwykle do Ligi Europy trafiło kilka europejskich potęg, ale praktyka pokazuje, że nie wszyscy traktują rozgrywki poważnie. W tym sezonie w czwartkowe wieczory swoje pucharowe mecze rozgrywać będą piłkarze: Arsenalu Londyn, Evertonu, AC Milanu, Olympique’u Lyon, Olympique’u Marsylia, Zenitu Sankt Petersburg czy Lazio Rzym. Najciekawiej, przynajmniej na papierze, wyglądają grupy E i K. W pierwszej zagrają Lyon, Everton, Apollon Limassol i Atalanta Bergamo. W drugiej Vitesse Arnhem, Lazio, Zulte Waregem i OGC Nice.

Jak zwykle warto walczyć o triumf, bo zwycięzca finału za rok dostanie się bezpośrednio do Ligi Mistrzów. Do fazy pucharowej, która rozpocznie się w lutym przyszłego roku awansują zwycięzcy i drugie drużyny z każdej z 12 grup. Do tego grona dołączy też osiem zespołów, które zajmą trzecie lokaty w fazie grupowej Ligi Mistrzów.

Wielki finał zostanie rozegrany 16 maja. W poprzednim finale zagrały: Manchester United i Ajax Amsterdam. "Czerwone Diabły" grają teraz w Champions League, a Ajax niespodziewanie nie przeszedł eliminacji do europejskich rozgrywek.

Program 1. kolejki Ligi Europy:

(mecze o godzinie 19.00)

grupa A:
Slavia Praga - Maccabi Tel Awiw
Villarreal - FK Astana

grupa B
Young Boys Berno - Partizan Belgrad
Dynamo Kijów - Skenderbeu Korca

grupa C
Istanbul Basaksehir - Łudogorec Razgrad
1899 Hoffenheim - SC Braga
grupa D
Austria Wiedeń - AC Milan
HNK Rijeka - AEK Ateny

grupa E
Atalanta Bergamo - Everton
Apollon Limassol - Olympique Lyon

grupa F
FC Kopenhaga - Lokomotiw Moskwa
FC Zlin - Sheriff Tyraspol

(mecze o godzinie 21.05)

grupa G
Hapoel Beer-Szewa - FC Lugano 
Steaua Bukareszt - Viktoria Pilzno 

grupa H
Crvena Zvezda Belgrad - BATE Borysów
Arsenal Londyn - FC Koeln

grupa I
Vitoria Guimaraes - Red Bull Salzburg
Olympique Marsylia - Konyaspor 

grupa J:
Hertha Berlin - Athletic Bilbao
Zoria Ługańsk - Oestersunds FK  (we Lwowie)

grupa K
Vitesse Arnhem - Lazio Rzym
SV Zulte-Waregem - OGC Nice

grupa L
Vardar Skopje - Zenit St. Petersburg
Real Sociedad San Sebastian - Rosenborg Trondheim

(adap)