Legendarny kanadyjski hokeista Wayne Gretkzy zapalił stały znicz zimowych igrzysk olimpijskich w Vancouver. Ogień płonie przed halą BC Place, gdzie odbyła się ceremonia otwarcia. Uroczystość zadedykowano tragicznie zmarłemu kilka godzin wcześniej w wypadku na torze saneczkarskim reprezentantowi Gruzji Nodarowi Kumaritaszwiliemu.

Największym zaskoczeniem był sposób zapalenia znicza. Organizatorzy pilnie strzegli tej tajemnicy. Ogień wzniecony tradycyjnie w starożytnej Olimpii i wędrujący przez ostatnie kilka tygodni po całej Kanadzie wniósł do hali poruszający się na wózku inwalidzkim paraolimpijczyk Rick Hansen, a z jego rąk trafił do gwiazd kanadyjskiego sportu: panczenistki Catriony LeMay Doan, narciarki alpejskiej Nancy Greene, koszykarza Steve'a Nasha i hokeisty Wayne'a Gretzky'ego.

Przygotowano dwa znicze. Ten w hali, w formie splecionych czterech indiańskich totemów, zapalili jednocześnie Greene, Nash i Gretzky. Stały znicz, który będzie płonąć przez 16 dni igrzysk, przed halą rozbłysnął z pochodni tego ostatniego.

Relacja specjalnego wysłannika RMF FM Kuby Wasiaka

Wcześniej odbyła się barwna i jedna z najdroższych w historii ceremonia otwarcia, którą przygotował Australijczyk David Atkins, twórca podobnej uroczystości w 2000 roku w Sydney. Widowisko - jak ocenia specjalny wysłannik RMF FM Kuba Wasiak - zapierało dech w piersiach. W stworzonym przez australijskiego choreografa Krajobrazie Marzeń były i indiańskie motywy, i ukłony w stronę natury. A wszystko okraszone występami tysięcy tancerzy. Na scenie pojawili się Bryan Adams i Nelly Furtado.

Pokazy artystyczne poprzedziła defilada reprezentacji 82 krajów. Tradycyjnie rozpoczęli ją Grecy, a zakończyli gospodarze igrzysk - Kanadyjczycy. Grupę polskich sportowców prowadził z biało-czerwoną flagą panczenista Konrad Niedźwiedzki. Najwięcej braw zebrało siedmiu gruzińskich sportowców, których flaga oraz stroje były przyozdobione kirem.

Oficjalnego otwarcia igrzysk dokonała gubernator generalny Kanady Michaelle Jean. Wśród osób, które wniosły flagę olimpijską, znaleźli się pilot Formuły 1 Jacque Villeneuve, astronautka Julie Payette i aktor Donald Sutherland. Przysięgę olimpijską w imieniu sportowców złożyła Hayley Wickenheiser, pierwsza kobieta, która grała w rozgrywkach hokejowych razem z mężczyznami.

Kanada po raz drugi gości zimowe igrzyska. Poprzednie odbyły się w Calgary w 1988 roku. Letnią olimpiadę zorganizował Montreal w 1976 roku.

Jeszcze przed rozpoczęciem uroczystości przeciwko igrzyskom olimpijskim przed halą BC Place w Vancouver protestowało około dwóch tysięcy osób. Jednego manifestanta zatrzymano.

Ceremonię otwarcia obejrzało około 3 milionów ludzi. Bezpośrednio na miejscu uroczystości śledziło ponad 60 tysięcy. Wokół BC Place ustawiono 17 telebimów.

Dziwny był to dzień otwarcia zimowych igrzysk olimpijskich, w którym jedyne płatki śniegu padały na uczestników ceremonii otwarcia w przykrytym dachem BC Place Stadium - pisze na swoim blogu Kuba Wasiak, specjalny wysłannik RMF FM do Vancouver.

W Vancouver jest specjalny wysłannik RMF FM Kuba Wasiak. Jego relacji oraz informacji z olimpijskich aren wysłuchacie codziennie w specjalnych Faktach Olimpijskich