​Około stu dżihadystów z Państwa Islamskiego (ISIS) poddało się w ciągu ostatniej doby w Ar-Rakce na północy Syrii - powiedział w sobotę agencji Reutera rzecznik sił koalicji pod wodzą USA Ryan Dillon. Bojownicy zostali "usunięci z miasta", które jest nazywane "stolicą" Państwa Islamskiego. "Nadal spodziewamy się ciężkich walk w nadchodzących dniach. Nie możemy określić daty, kiedy według nas ISIS zostanie w pełni pokonane w Ar-Rakce" - oświadczył pułkownik Dillon.

Członkowie Syryjskich Sił Demokratycznych (SDF) /YOUSSEF RABIE YOUSSEF /PAP/EPA

Wcześniej w sobotę kurdyjskie Ludowe Jednostki Samoobrony (YPG), stanowiące trzon SDF, poinformowały, że "Państwo Islamskie jest na granicy klęski". Dzisiaj lub jutro Ar-Rakka może być wyzwolona - zapowiedział rzecznik YPG Nouri Mahmoud.

Syryjskie Obserwatorium Praw Człowieka podało z kolei w sobotę, że w mieście znajdują się autobusy, które mają być wykorzystane do przetransportowania pozostałych w Ar-Rakce dżihadystów wraz z ich rodzinami.

Pod koniec sierpnia wspierane przez USA Syryjskie Siły Demokratyczne (SDF) odbiły z rąk dżihadystów stare miasto Ar-Rakki, które ze względu na gęstą zabudowę stanowiło najtrudniejszą do zdobycia część miasta.

Ofensywę przeciw ISIS w Ar-Rakce SDF rozpoczęły w listopadzie 2016 roku. Do samego miasta oddziałom udało się wejść 6 czerwca, a 4 lipca SDF weszły do starego miasta. Informowano wówczas, że broni się tam ok. 2,5 tys. dżihadystów.

W walce o wyzwolenie miasta kurdyjscy bojownicy napotykali silny opór ze strony dżihadystów, którzy zastawiają w mieście pułapki, podkładają bomby i atakują cywilów, grożąc śmierciom tym, którzy chcą uciec z miasta. 

ISIS zajęło Ar-Rakkę w 2014 roku. Właśnie tam dżihadyści dopuszczali się największych okrucieństw, m.in. publicznych egzekucji przez ścięcie. 

Miasto położone w prowincji o tej samej nazwie było samozwańczą stolicą Państwa Islamskiego w Syrii oraz centrum planowania operacji terrorystycznych za granicą. 

Ofensywy na Ar-Rakkę oraz na bastiony dżihadystów w Iraku: Mosul i Tal Afar zmusiły ich do ucieczki do gęsto zaludnionej doliny Eufratu, rozciągającej się w Syrii i Iraku.

(ph)