Astronomowie Europejskiego Obserwatorium Południowego (ESO) opublikowali prawdopodobnie najlepszy do tej pory obraz Mgławicy Krewetka. Na zdjęciu wykonanym z pomocą VLT Survey Telescope, znajdującego się w Paranal w Chile widać świecące zbiorowisko obłoków gazu, które tworzy olbrzymią wylęgarnię gwiazd. Mgławicę, odległą od Ziemi o około 6 tysięcy lat świetlnych, widać w gwiazdozbiorze Skorpiona.

Mgławica, nosząca oficjalnie oznaczenie IC 4628, ma rozmiar prawie 250 lat świetlnych i na niebie pokrywa obszar odpowiadający czterem tarczom Księżyca w pełni. Mimo swej wielkości, nie jest łatwa do obserwacji z względu na małą jasność i fakt, że emituje światło głownie w zakresie częstotliwości, których gołym okiem nie widzimy.

Zdjęcie pokazuje gromadki gorących, młodych gwiazd położonych wśród obłoków tworzących mgławicę. W zakresie widzialnym gwiazdy te mają kolor biało-niebieski, ale emitują także intensywne promieniowanie w innych częściach widma - szczególnie w ultrafiolecie. To właśnie światło ultrafioletowe powoduje świecenie gazu. Promieniowanie usuwa elektrony z atomów wodoru, podczas ich ponownego łączenia energia uwalnia się w formie światła. Każdy pierwiastek chemiczny emituje światło o charakterystycznej barwie. W przypadku wodoru to kolor czerwony.

Prezentowane zdjęcie wykonano w Obserwatorium ESO Paranal w Chile z pomocą teleskopu VST (VLT Survey Telescope). To największy teleskop na świecie zaprojektowanym do przeglądów nieba w świetle widzialnym. Wyposażono go w kamerę OmegaCAM, zawierającą 32 detektory CCD, które tworzą razem obrazy zawierające 268 megapikseli. Bardzo ostre zdjęcia z VST zostały poddane obróbce przez dołączenie dodatkowych zdjęć wysokiej jakości z innych filtrów, uzyskanych przez Martina Pugha, miłośnika astronomii obserwującego z Australii za pomocą teleskopów o średnicach 32 cm i 13 cm.

Zobacz wylęgarnię gwiazd w Mgławicy Krewetka (źródło: ESO/Nick Risinger (skysurvey.org). Muzyka: movetwo)

Na podstawie informacji prasowej ESO.