George Michael - muzyk, były solista grupy Wham! - zmarł w wieku 53 lat. Jego rzecznik poinformował, że "odszedł spokojnie w domu".

George Michael / GEOFF CADDICK /PAP/EPA

W swoim oświadczeniu rzecznik gwiazdy powiedział: "Z wielkim smutkiem możemy powiedzieć, że nasz ukochany syn, brat i przyjaciel George zmarł spokojnie w domu, w okresie Bożego Narodzenia. Rodzina prosi o przestrzeganie prywatności, gdyż to dla niej bardzo trudny czas".  Policja hrabstwa Oxfordshire potwierdziła, że wczoraj wczesnym popołudniem wezwano karetkę pogotowia do jego posiadłości w miejscowości Goring. Śmierć piosenkarza nie jest traktowana jako podejrzana.

George Micheal sprzedał 100 milionów płyt na całym świecie. Jest znany z wielu przebojów, a najpopularniejszy to świąteczny utwór "Last Christmas".

Jego sześć solowych singli znalazło się na pierwszym miejscu zestawień w USA, natomiast w Wielkiej Brytanii - jedenaście singli i sześć albumów.  

Grał także na kilku największych i najważniejszych koncertach w historii (Live Aid, the Nelson Mandela Freedom Concert, the Freddie Mercury Tribute, NetAid), wszystkie dla publiczności szczelnie wypełniającej stadion Wembley oraz dla milionów telewidzów z całego świata.  

George Michael urodził się 25 czerwca 1963 roku w Londynie jako Georgios Kyriacos Panayiotou. Jego ojciec był Grekiem, a matka Angielką. Na początku lat 80. wspólnie z kolegą ze szkoły średniej Andrew Ridgeleyem założył Wham!. Zespół osiągnął wielki sukces, a wokalista stał się bożyszczem milionów nastolatek. Wtedy też, zgodnie z sugestią specjalistów od marketingu, zmienił nazwisko na George Michael. Latem 1984 roku George wydał solowy singiel "Careless Whisper", który okazał się jednym z muzycznych symboli lat osiemdziesiątych oraz jedną z najczęściej granych w radiu piosenek całej dekady. Utwór ten napisał, gdy miał ledwie 17 lat.

Kilka miesięcy później Michael i Ridgeley wspólnie zadecydowali, że Wham! powinno przestać istnieć, a George rozpoczął karierę solową. W 1987 roku George, jako pierwszy biały wokalista, zaśpiewał w duecie z wspaniałą artystką soulową, Arethą Franklin. Nagrana przez nich wspólnie piosenka "I Knew You Were Waiting" natychmiast trafiła na pierwsze miejsca zestawień na całym świecie. Jego pierwszą solową płytę "Faith", która ukazała się w listopadzie 1987 roku, kupiło ponad 16 milionów ludzi na całym świecie, a na artystę posypał się deszcz nagród, w tym Grammy, Novello Award, American Music Award. Amerykański sukces płyty "Faith" wyznaczało sześć singli z pierwszego miejsca zestawień: "I Want Your Sex", "Faith", "Father Figure", "One More Try", "Monkey" oraz "Kissing A Fool".


 WYBRANYCH UTWORÓW MOŻESZ POSŁUCHAĆ TUTAJ>>> 

We wrześniu 1990 roku George nagrał nowe utwory i tak powstał album "Listen Without Prejudice: Vol.1" i już od pierwszego singla, "Praying For Time", słychać było u niego nowe inspiracje muzyczne. Większość piosenek z tego albumu ma surowe brzmienie, mocno inspirowane klasyką z lat sześćdziesiątych oraz czarnymi rytmami i jazzowymi nastrojami. Album stał się kolejnym numerem jeden w Wielkiej Brytanii. Pochodziły z niego między innymi single "Waiting For That Day", "Heal The Pain" i "Cowboys and Angels".

W listopadzie 1991 wydał "Don't Let The Sun Go Down On Me", piosenkę zaśpiewaną wspólnie z Eltonem Johnem podczas jednego z koncertów na Wembley. Piosenka ta znalazła się na szczycie list przebojów, a wszystkie dochody, jakie przyniosła, zasiliły London Lighthouse - hospicium dla chorych na AIDS i the Rainbow Trust Children's Charity. Kilka miesięcy później George znów pojawił się na listach przebojów za sprawą singla "Too Funky", pochodzącego z płyty "Red Hot and Dance", z której cały dochód przeznaczony był na fundacje pomagające chorym na AIDS.


 CAŁA DYSKOGRAFIA NA RMF ON>>>


Pierwszy krytyczny moment w karierze George Michaela przyszedł w 1993 roku, gdy wdał się w proces z wydającą jego albumy wytwórnią Sony. Dwa lata później udało się zawrzeć ugodę i kolejna płyta "Older" została wydana już przez Virgin w 1996 roku. Album osiągnął status multiplatynowej i/lub złotej płyty w 34 krajach, w tym - w Wielkiej Brytanii - pięciokrotnie platynowej. Znalazły się tam takie przeboje, jak "Jesus To A Child", "Fastlove" czy "Spinning The Wheel". Niedługo potem wokalista ciężko przeżył śmierć matki i swojego partnera Simona.

Pod koniec 1999 roku George Michael wydał czwartą solową płytę zatytułowaną "Songs From The Last Century", na której znalazły się piosenki najlepszych autorów mijającego stulecia. Ta retrospektywna kolekcja zawierała wersje Michaela, wykonującego "My Baby Just Cares For Me", "Roxanne", "Secret Love", "Where or When", "Miss Sarajevo" oraz "Brother Can You Spare A Dime".

Pod koniec 2001 roku George Michael podpisał kontrakt z koncernem fonograficznym Universal Music, zakładający wydanie singla "Freeek!", który miał być jego pierwszym autorskim singlem od trzech lat. Ostatecznie utwory "Freeek!" i "Shot The Dog" ukazały się w roku 2002, ale George, nieoczekiwanie, powrócił do Sony Music.

W styczniu 2004 roku do rozgłośni radiowych trafił singiel "Amazing", zapowiadający nowy album wokalisty, zatytułowany "Patience". Płyta ukazała się 15 marca 2004. Na płycie znalazły się głównie ballady i utrzymane w pogodnym klimacie popowe utwory, skierowane do starszej części publiczności. Co ciekawe, w piosence "John and Elvis (Are Dead)" Michael akompaniuje sobie na fortepianie należącym kiedyś do Johna Lennona. Kupił ten instrument na aukcji za ponad 2 miliony dolarów.

W roku 2006, artysta świętował 25-lecie działalności muzycznej - odbyła się okolicznościowa trasa koncertowa "25 Live Tour" oraz ukazała się płyta "25", zawierająca przeboje nagrane w przeciągu całej kariery artysty. Utwory zgrupowane są na dwóch dyskach: "For Living" oraz "For Loving". Dodatkowo płyta zawiera 3 nowe utwory, w tym singlowy "An Easier Affair", duet z Paulem McCartney ("Heal the Pain") i z Mutyą Bueną (ex-Sugababes) "This Is Not Real Love".