​Stany Zjednoczone przekażą rządowi Libanu pierwsze śmigłowce bojowe w celu wzmocnienia bezpieczeństwa granic tego kraju w walkach z dżihadystami - poinformowała w środę ambasada USA w Bejrucie.

Zdj. ilustracyjne /CARLOS ORTEGA /PAP/EPA

Amerykański departament obrony dostarczy Libanowi sześć lekkich śmigłowców MD530G, a także sześć nowych dronów Scan Eagle, noktowizory i inny sprzęt - powiedziała ambasador USA w Libanie Elizabeth Richard. Odbędą się również sesje szkoleniowe dotyczące użytkowania tego sprzętu.

Richard dodała, że program pomocowy o wartości 120 mln USD "pozwoli siłom zbrojnym (Libanu) wzmocnić swoje działania obronne w walce z terroryzmem" na granicy z Syrią.

Informacja została podana w związku ze środowym spotkaniem głównodowodzącego siłami zbrojnymi USA na Bliskim Wschodzie generała Josepha Votela z premierem Saadem Haririm, ministrem obrony Jakubem as-Sarafem i szefem armii generałem Josephem Aounem - wyjaśnia AFP.

Liban ma z Syrią granicę długości 330 km. Podczas trwającej od ponad sześciu lat wojny w Syrii duża część tej granicy, szczególnie na północnym wschodzie Libanu, była zajęta przez dżihadystów, w tym członków Państwa Islamskiego.

Pod koniec lipca br. operacja Hezbollahu i syryjskiej armii doprowadziła do wycofania się dżihadystów z ich przygranicznych bastionów w Libanie. Następnie libańskie siły zbrojne wzmocniły swoją obecność na granicy.

Reprezentant amerykańskiego Centrum Studiów Strategicznych i Międzynarodowych Aram Nerguizan zaznaczył, że armia libańska potrzebowała urządzeń, które mogłyby precyzyjnie trafić w cel, zbierać informacje i przeprowadzać misje rozpoznawcze z wysokości. MD530G spełnia wszystkie te kryteria - dodał.

W ciągu ostatnich 10 lat USA przekazały libańskim siłom zbrojnym środki pomocy o wartości ponad 1,5 mld USD. W 2017 r. przekazały już Libanowi sześć lekkich samolotów szturmowych A-29 Super Tucano i 32 wozy bojowe M2A2 Bradleys.

(az)