Wahadłowiec Discovery wrócił na Ziemię po 15-dniowej misji na Międzynarodową Stację Kosmiczną. O godzinie 17:59 polskiego czasu włączono silniki opóźniające promu, które w ciągu niespełna dwóch minut zmniejszyły jego prędkość o ponad 230 kilometrów na godzinę i sprowadziły go z orbity okołoziemskiej. Prom wylądował w bazie Kennedy'ego na Florydzie o godz. 19.01 czasu polskigo.

Za sterami promu jako dowódca, po raz drugi w historii zasiadła kobieta, Pamela Melroy. Na jej prośbę przełożono pierwotny termin lądowania z nocy na dzień. Oficjalnie dlatego, żeby nie budzić załogi wcześniej niż zwykle. Przed lądowaniem prom przeleciał z zachodu na wschód nad terytorium Stanów Zjednoczonych. NASA zdecydowała się na to po raz pierwszy od katastrofy promu Columbia w lutym 2003 roku, kiedy fragmenty wahadłowca spadły między innymi na terenie stanu Texas.

Lądowanie zakończyło najtrudniejszą do tej pory misję konstrukcyjną Międzynarodowej Stacji Kosmicznej (ISS). Astronauci zamontowali na orbicie moduł Harmony oraz przenieśli w nowe miejsce jeden z paneli baterii słonecznych.

Załoga musiała się też zmierzyć z nieoczekiwanymi problemami. Podczas specjalnego spaceru w otwartej przestrzeni kosmicznej, astronauci naprawili rozerwany panel baterii słonecznych. W czasie jednego z wcześniejszych spacerów odkryto uszkodzenie przegubu, zmieniającego położenie innego panelu względem Słońca.

Próba naprawy tego przegubu nastąpi w późniejszym terminie. Poprawne działanie obu paneli jest niezbędne, by stacja otrzymywała zaplanowaną ilość energii elektrycznej, koniecznej do zasilania nowych modułów stacji, które zostaną wyniesione na orbitę w ciągu najbliższych miesięcy.

Astronauci promu Discovery pomyślnie zakończyli spacer kosmiczny i naprawę rozerwanego panelu baterii słonecznych Międzynarodowej Stacji Kosmicznej. Ich misja miała istotne znaczenie dla dalszych etapów rozbudowy stacji. Bez uszkodzonego panelu stacja nie otrzymywałaby energii, potrzebnej do... czytaj więcej

Wśród siedmiu astronautów na pokładzie Discovery był Clay Anderson, który wrócił na Ziemię po ponad pięciomiesięcznej misji na pokładzie ISS. Na orbicie pozostał nowy członek załogi stacji, Daniel Tani.

Zakończona misja Discovery rozpoczęła bardzo pracowity okres na Stacji Kosmicznej. Jej załoga ma teraz przygotować wszystko na przyjęcie europejskiego laboratorium Columbus, które wystartuje na orbitę na pokładzie promu Atlantis już 6 grudnia.