Prezydent Stanów Zjednoczonych George W. Bush przybył w niedzielę wieczorem do Bułgarii. Na lotnisku w stolicy kraju, Sofii, przywitał go wicepremier i minister spraw zagranicznych Iwan Kałfin. Oficjalne powitanie przez prezydenta Georgi Pyrwanowa odbędzie się w poniedziałek.

Głównymi tematami zaplanowanych na poniedziałek rozmów Busha z Pyrwanowem oraz premierem Sergejem Staniszewem będą kwestie wiz do USA dla obywateli bułgarskich, których zniesienia domaga się Bułgaria; sprawa uwolnienia skazanych w Libii na śmierć pięciu bułgarskich pielęgniarek; przyszłość Kosowa; bezpieczeństwo energetyczne; stosunki z Rosją i plany budowy amerykańskiej tarczy antyrakietowej w Europie.

W przededniu swojej europejskiej podróży, w wywiadzie dla bułgarskiej telewizji publicznej Bush wyraził przekonanie, że sprawa pielęgniarek zostanie rozwiązana wkrótce w zadowalający dla Bułgarii sposób. Jesteśmy stanowczo zdecydowani pomóc w ich uwolnieniu - podkreślił prezydent USA.

W sprawie tarczy Bułgaria ma kilka pytań, o których w ostatnich dniach kilkakrotnie mówił minister Kałfin, gdyż - jego zdaniem - dla Bułgarii jest bardzo ważna niepodzielność bezpieczeństwa wszystkich państw członkowskich NATO.

Amerykańskie plany nie uwzględniają Bułgarii i tym samym znalazła się ona między budową tarczy a wzrostem napięcia w Rosji. Jest dla nas bardzo ważne, by wszystkie dalsze działania w związku z budową tarczy były dostosowane do zasady niepodzielności bezpieczeństwa - wyjaśnił.

Tematem rozmów będzie również współpraca w dziedzinie obrony, po podpisaniu rok temu porozumienia o udostępnieniu Stanom Zjednoczonym trzech baz wojskowych, do których w drugiej połowie roku przybędzie 2500 amerykańskich żołnierzy.

Według bułgarskich mediów, podczas wizyty Busha ma zostać podpisane porozumienie o udostępnieniu Bułgarii 50 milionów dolarów na budowę urządzeń do likwidacji zbędnego arsenału radzieckiego, pozostałego z czasów Układu Warszawskiego. W magazynach wojskowych Bułgarii znajduje się ponad 56 tysięcy ton przestarzałej amunicji.

Bułgarska policja aresztowała macedońskiego studenta, który groził zamachem na prezydenta USA. George W. Bush odwiedzi Bułgarię w dniach 10-11 czerwca. czytaj więcej

W związku z wizytą Busha podjęto nadzwyczajne środki ostrożności. Tymczasowo zamknięto prowadzącą do lotniska magistralę i centralną ulicę, łączącą wschodnie dzielnice z centrum. Mieszkańcom rozłożonych wzdłuż nich domów zakazano wywieszania prania i otwierania okien. Zamknięte dla ruchu kołowego jest centrum stolicy.

To druga wizyta prezydenta USA w Bułgarii. W listopadzie 1999 r. przebywał tam ówczesny prezydent Bill Clinton. Podpisano wtedy deklarację, która rozpoczęła partnerstwo strategiczne między dwoma krajami. W dokumencie USA uznały Bułgarię za swojego sojusznika i partnera.